A murit la vârsta de 23 de ani, reușind să salveze 360 de oameni…

Această întâmplare a avut loc pe 5 septembrie 1986, în orașul Karachi din Pakistan. Un grup de islamiști radicali a atacat un avion al companiei aeriene „Pan American” (SUA). Atacul terorist se putea încheia cu moartea a sute de oameni. Însă acest lucru îngrozitor a fost împiedicat de Neerja Bhanot, o stewardesă curajoasă, care și-a jertfit fără ezitare viața, salvându-i pe pasagerii acestui avion.

Neerja a absolvit o școală medie din Mumbai. Apoi a lucrat ca model, reprezentând o mulțime de branduri cunoscute. În martie 1985 ea s-a căsătorit în urma unui aranjament matrimonial organizat de către părinți. Însă soțul ei a fost nemulțumit de zestrea obținută și peste 2 luni a renunțat la căsnicie. După aceasta Neerja a hotărât să devină stewardesă la compania „Pan American”.

Bhanot era șefa însoțitorilor de bord a zborului PA 73. Avionul a decolat din Mumbai și a aterizat la ora 05:00 în orașul Karachi din Pakistan. În momentul aterizării, pasagerii și membrii echipajului au fost luați ca ostatici de către patru teroriști înarmați. Neerja a reacționat imediat: ea a reușit să-i preîntâmpine pe piloți și aceștia au părăsit avionul printr-o trapă de rezervă.

Inițial teroriștii au împușcat toate persoanele, care s-au identificat ca americani. Apoi au cerut toate pașapoartele pasagerilor, intenționând să-i execute pe cetățenii americani rămași. Însă curajoasa stewardesă a ascuns toate actele în coșul de gunoi și, deoarece nu au reușit să-i identifice vizual pe americani, islamiștii n-au mai omorât pe nimeni.

În momentul în care poliția pakistaneză a luat cu asalt avionul, Neerja a profitat de agitația creată și a evacuat toți pasagerii. Ea nu s-a speriat nici de împușcături, nici de exploziile grenadelor. Chiar atunci când vroia să părăsească avionul, tânăra stewardesă a observat 3 copii, care se ascunseseră după scaune și nu îndrăzneau să iasă de acolo.

Neerja s-a întors după ei și a fost observată — teroriștii au deschis focul. Ea a acoperit copiii cu propriul său corp și a fost rănită mortal. Totuși, înainte de a muri, tânăra a reușit să-i evacueze și pe acești pasageri. Apropo, unul dintre acei băieței salvați a devenit pilot.

Neerja Bhanot a fost decorată postmortem cu ordinul lui Ashoka Chakra — cea mai mare decorație indiană oferită pentru eroismul demonstrat pe timp de pace. Ea a devenit cea mai tânără persoană, căreia i-a fost atribuit acest premiu. Distribuie acest articol! Astfel toată lumea va afla istoria acestei stewardese curajoase.